50 वर्षे ज्यांना शोधू शकला नाही पाकिस्तान, त्यांचा पद्मश्रीने सन्मान! वाचा कोण आहेत काझी सज्जाद झहीर?

50 वर्षे ज्यांना शोधू शकला नाही पाकिस्तान, त्यांचा पद्मश्रीने सन्मान! वाचा कोण आहेत काझी सज्जाद झहीर?

राष्ट्रपती भवनात पद्म पुरस्काराचं वितरण झालं. या सोहळ्यात एका विशेष व्यक्तीचा सन्मान कऱण्यात आला. त्यांचं नाव होतं काझी सज्जाद अली झहीर. पाकिस्तानी सैनात ते कर्नल पदावर कार्यकरत होते. कर्नल झहीर यांनी पाकिस्तानी लष्करातील अनेक गुप्त कागदपत्रं, दस्तावेज भारताला सोपवले होते. बांगलादेश मुक्ती वाहिनीच्या हजारो तरूणांना शस्त्र चालवण्याचं प्रशिक्षण त्यांनी दिलं होतं. त्यामुळे चवताळलेल्या पाकिस्तानने कर्नल काझी यांच्याविरोधात मृत्यूदंडाची ऑर्डर काढली होती.

काझी सज्जाद अली झहीर भारतात आले तेव्हा त्यांचं बांगलादेशातील घर पाकिस्तानच्या सैनिकांनी पेटवून दिलं होतं. त्यांच्या आईला आणि बहिणीला पाकिस्तानी सैन्याने टार्गेट केलं होतं. मात्र सुरक्षित स्थळी जाण्यात त्यांना यश मिळालं.

वाचा नेमकं काय घडलं होतं तेव्हा?

त्यांच्या बुटात कागदपत्रं आणि नकाशे भरलेले होते. सियालकोट सेक्टरमध्ये तैनात असलेला पाकिस्तानी लष्करातील एक 20 वर्षीय तरुण अधिकारी मार्च 1971 मध्ये भारतात जाण्यात यशस्वी झाला कारण पूर्व पाकिस्तानमध्ये अत्याचार वाढले होते आणि नरसंहाराची योजना आखली जात होती. पाकिस्तानी सैन्याच्या तैनातीचा तपशील आणि त्यांच्या खिशातील 20 रुपये ही त्याची मौल्यवान मालमत्ता होती जेव्हा तो ओलांडत होता आणि तो पाकिस्तानी गुप्तहेर असल्याचा संशय घेऊन सीमेवर भारतीय सैन्याने त्याची चौकशी केली होती.

लवकरच, त्या सैनिकाला पठाणकोटला नेण्यात आले, जेथे वरिष्ठ लष्करी अधिकाऱ्यांनी त्याची चौकशी केली. जेव्हा त्याने पाकिस्तानी लष्कराच्या तैनातीची कागदपत्रे सादर केली तेव्हा अधिकाऱ्यांना हे सगळं गंभीर प्रकरण असल्याचे समजले.

त्या सैनिकाला दिल्लीला पाठवण्यात आले जेथे तो पूर्व पाकिस्तानात जाण्यापूर्वी अनेक महिने एका सुरक्षित घरात राहिला आणि पाकिस्तानी सैन्याचा मुकाबला करण्यासाठी मुक्ती वाहिनीला गनिमी युद्धाचे प्रशिक्षण दिले.

ही कथा आहे लेफ्टनंट कर्नल काझी सज्जाद अली झहीर (निवृत्त) यांची, ज्यांनी बांगलादेश सैन्यात सेवा केली. त्यांच्या नावे मागील 50 वर्षांपासून मृत्यूदंडाची ऑर्डर पाकिस्तानने काढली आहे. ही बाब ते अत्यंत अभिमानाने सांगतात.

लेफ्टनंट कर्नल झहीर यांना भारतातील सर्वोच्च नागरी पुरस्कारांपैकी एक असलेल्या पद्मश्रीने सन्मानित करण्यात आले आहे, त्यांच्या योगदानासाठी आणि 1971 च्या पाकिस्तानविरुद्धच्या युद्धात भारताच्या यशात सिंहाचा वाटा असल्याने त्यांना या पुरस्काराने सन्मानित करण्यात आलं आहे. भारत आणि बांगलादेश युद्धाला 50 वर्षे पूर्ण करत असताना त्यांना हा पुरस्कार प्रदान करण्यात आला आहे. आणखी एक योगायोग असा की सज्जाद हे आता 71 वर्षांचे झाले आहेत.

ले. कर्नल झहीर पाकिस्तान लष्कराच्या 12 पॅरा ब्रिगेड स्पेशल फोर्समध्ये कार्यरत होते. पाकिस्तानी सैन्य पूर्व पाकिस्तानातील (आत्ताचा बांगलादेश) लोकांवर नजर ठेवून होतं. पूर्व पाकिस्तानातील जनता अत्याचार आणि नरसंहाराला कंटाळून बंड पुकारणार अशी भीती पाकिस्तानला वाटत होती. त्या ठिकाणी परिस्थिती हाताबाहेर गेली तेव्हा पाकिस्तानी सैन्याने स्थानिक जवान आणि अधिकाऱ्यांना ग्राऊंड ड्युटीवरून हटवलं. बंड टाळण्यासाठी दोन बांगलादेशी सैनिकांना सोबत ड्युटी देणंही बंद केलं.

पाकिस्तानी सैन्य बांगलादेशात करत असलेले हे अत्याचार पाहून झहीर यांना धक्का बसला. त्यांनी पाकिस्तानातून पळ काढला आणि भारतात आल. पाकिस्तानी सैन्याबाबतची अत्यंत गोपनीय माहिती भारताला दिली. पाकिस्तान सोडत असतानाच त्यांनी अत्यंत महत्त्वाचे दस्तावेज सोबत आणले होते ते त्यांनी भारत सरकारला सोपवले.

50 वर्षे ज्यांना शोधू शकला नाही पाकिस्तान, त्यांचा पद्मश्रीने सन्मान! वाचा कोण आहेत काझी सज्जाद झहीर?
राष्ट्रपतींची दृष्ट काढणाऱ्या पद्मश्री पुरस्कार विजेत्या ट्रान्सवुमन मंजम्मा जोगतींची गोष्ट

झहीर म्हणतात..

'जेव्हा सैनिक लढतात, ते न्यायासाठी लढतात; पाकिस्तानी अन्यायी कारणासाठी लढत होते. बलात्कार, खून, लूटमार आणि नरसंहारात गुंतलेल्या सैन्याला लढण्याचे मनोबल नसते; त्यामुळेच त्यांनी आत्मसमर्पण केले. भारतीय लष्कराचे कौतुक करताना ते म्हणतात, आत्मसमर्पण केल्यानंतर भारतीय लष्कराने पाकिस्तानी लष्कराला संरक्षण दिले. अन्यथा ते जिवंत राहिले नसते, त्यांना मुक्ती वाहिनीने ठार मारले असते. भारतीय सैन्याने त्यांचे प्राण वाचवले याबद्दल त्यांना कृतज्ञतेची भावना नव्हती. '

आम्ही एकत्र लढलो आणि 1971 मध्ये मोठा विजय मिळवला; भारत आणि बांगलादेशसाठी ही सर्वोत्तम वेळ होती. पण नवीन पिढ्या आपला गौरवशाली इतिहास विसरत आहेत तो म्हणजे 1971 चा इतिहास. आपण आपल्या मुलांना तो माहित करून दिला पाहिजे त्यांना हे नेमकं का घडलं ते समावलं पाहिजे असंही मत झहीर यांनी व्यक्त केलं आहे.

Related Stories

No stories found.
Mumbai Tak
www.mumbaitak.in